Bruggenbouwer Can krijgt lintje

Foto: B. Dogan

‘Pas toen ik bij de Schouwburg kwam en mijn gezin en bekenden zag staan, herinnerde ik me dat ik iets over de lintjesregen had gelezen’.

Dursun Can woont al 40 jaar in Tilburg en is een zeer actieve vrijwilliger. ‘Een echte bruggenbouwer,’ vindt Mehmet Demirözcan, die veel met Can samenwerkte. Daarom gaf hij Can op voor een lintje op Koningsdag.

De jaarlijkse lintjesregen wordt het genoemd. Op Koningsdag worden nietsvermoedende mensen verrast met een koninklijke onderscheiding. Dat kan Ridder in de Orde van Oranje Nassau zijn of een hogere onderscheiding. In de meeste gevallen gaat het om ridder, vaak voor burgers die zich al jaren inzetten voor een goed doel of op een andere manier ruimschoots hun steentje bijdragen aan de maatschappij.

Demirözcan : ‘De stichting ECCB (Educatief Cultureel Centrum Brabant) kreeg een brief van de gemeente Tilburg. Of we vrijwilligers kenden die in aanmerking kwamen voor de jaarlijkse lintjesregen. Ik dacht meteen aan Dursun Can en stuurde een mail om hem aan te melden. Daarna moest ik een uitgebreid formulier invullen en begon de gemeente ‘een dossier op te bouwen’. Al snel merkte ik dat mensen niet zo maar een lintje krijgen. Alles wordt uitgezocht. Wat hij allemaal doet, hoe lang, waarom, enzovoort.’

Dursun Can doet een heleboel, dus het is geen wonder dat er veel moest worden uitgezocht. Hij probeert om mensen bij elkaar te brengen, vooral verschillende bevolkingsgroepen. Verder helpt hij vluchtelingen te integreren en is hij actief bij een aantal sociaal maatschappelijke organisaties. Demirözcan zegt hierover: ‘Can is iemand die zich heel graag inzet voor de samenleving, altijd bereid om te helpen. Bij de stichting ECCB organiseert hij bijvoorbeeld thema-avonden over onderwijs, opvoeding, noem maar op. Verder organiseert hij om de week een dialoogontbijt in Tilburg en Iftar maaltijden tijdens de ramadan. Van huis uit is Can sociaal werker, maar doet dus ook veel vrijwilligerswerk op dit vlak. Hij is volgens mij de meest actieve vrijwilliger van Tilburg.’

Nieuwe Nederlanders krijgen zelden een lintje. Dat komt mede omdat organisaties waarvoor ze actief zijn als vrijwilligers niet zo bekend zijn met de procedures van de lintjesregen. ‘Ik ook niet,’ geeft Demirözcan toe. ‘Zonder die brief van de gemeente was ik nooit op het idee gekomen om ervoor te zorgen dat Dursun een lintje zou krijgen en had ik de procedure niet gekend.’

Smoesje

Het is donderdagavond 25 april als het gesprek met Mehmet Demirözcan plaatsvindt. Hij hoorde heel lang niets, maar een paar weken geleden kreeg hij plotseling goed nieuws van de gemeente Tilburg. Can wordt inderdaad Ridder in de Orde van Oranje Nassau! Want dat iemand wordt voorgedragen betekent niet automatisch dat het lukt. Dursun Can weet er nog van niets, wat gebruikelijk is. Hij wordt met een smoesje naar de Schouwburg gelokt, waar de uitreiking van de onderscheidingen zal plaatsvinden.

Beet genomen

Het is 24 uur later. De ceremonie is achter de rug. Dursun Can werd door een vriend opgehaald, die meteen zei dat Can wat nettere kleding moest aantrekken. Ze gingen ook voor iets naar het stadhuis. ‘Hij is een goede vriend van me, dus ik vertrouwde hem;, vertelt Can. ‘Pas toen ik bij de Schouwburg kwam en mijn gezin en bekenden zag staan, herinnerde ik me dat ik iets over de lintjesregen had gelezen. Toen begreep ik wat er ging gebeuren. Heel bijzonder. Deze onderscheiding is voor mij een extra stimulans om door te gaan. Het is een bevestiging dat ik op de goede weg ben. Ik heb me van jongs af aan ingezet voor de samenleving en me verantwoordelijk gevoeld voor de integratie. Mensen begrijpen elkaar niet, vaak omdat ze te weinig contact met elkaar hebben. Veel van mijn vrijwilligerswerk doe ik niet alleen, maar samen met mijn vrouw. De afgelopen jaren nodigen wij vaak mensen bij ons thuis uit om te ontbijten, of een andere maaltijd samen te gebruiken. Wij maken ons zorgen over de polarisatie in Nederland, het uit elkaar vallen van de samenleving. Er wordt veel te veel gekeken naar de verschillen tussen bevolkingsgroepen in plaats van naar de overeenkomsten. We zijn allemaal mensen, wereldburgers. Tijdens de kerst organiseerden wij een kerstdiner, waarbij acht buurtbewoners aanschoven. Er waren mensen bij die elkaar al jaren alleen maar gedag zeiden, maar nooit een woord gewisseld hadden. Nu werd er een keer gepraat.’

Smolders

Can heeft ook politicus Hans Smolders, destijds van de LPF (Lijst Pim Fortuyn) bij hem thuis uitgenodigd. ‘Eerst ben ik in contact gekomen met een partijgenoot van hem. Ik heb gezegd dat ik Smolders een keertje wilde ontvangen, want ik wilde weten of mijn beeld over hem klopte. Dat heeft hij geaccepteerd. Samen met die partijgenoot is Smolders bij ons komen ontbijten, twee uur lang. Ik bleek een vooroordeel over hem te hebben. In werkelijkheid was hij helemaal niet zoals hij in de media werd neergezet. Toen hij bij ons was, had mijn vrouw Turks brood gebakken. Dat brood is meestal rond. Het stuk brood dat Hans Smolders pakte, was bijna hartvormig. Heel typerend. Wij leggen ons hart in onze activiteiten.’

Rolmodel

De vraag of hij een rolmodel is voor andere mensen en/of voor moslims vindt Can moeilijk te beantwoorden, wat mede komt door zijn bescheidenheid: ‘Ik wil me inzetten voor de samenleving. Als ik daarmee een voorbeeld geef, dan ben ik daar blij om. Zelf ben ik gemotiveerd om actief te zijn in mijn omgeving. Ik hou van Tilburg. Een paar weken terug stond ik voor mijn deur een kopje Turkse thee te drinken. Er kwam een Nederlandse man naar me toe die vroeg waar hij Turkse thee kon kopen. Dat legde ik hem uit en vroeg of hij soms binnen een kopje Turkse thee wilde drinken. We hadden net ontbeten en er was wat over. Hij heeft ook bij ons ontbeten. Ik had sterk de indruk dat hij het niet breed had, dus ik heb hem lekkere hapjes meegegeven. Later hoorde ik dat hij heel positief over ons sprak. Mijn vrouw en ik hebben zoveel mooie verhalen, we zouden er een boek over kunnen schrijven.’

Ten slotte wil Dursun Can benadrukken dat de achtergrond van al zijn activiteiten te danken zijn aan zijn opvoeding en aan het gedachtengoed van de Hizmetbeweging. ‘Hun standpunten over actief burgerschap en het stimuleren van vrede hebben mij gevormd.’

In totaal kregen vijfentwintig Tilburgers dit jaar een lintje. Ze werden tijdens de ceremonie verdeeld in twee groepen. Van de dertien in zijn groep was Can de enige niet-westerling.

DELEN
Avatar
Journalist gespecialiseerd in cultuur. Verslaggever.