‘Blijf lopen’

Foto: Jamal el-Kaddouri
Elke week gaat de Kanttekening in gesprek met een ‘nieuwe’ Nederlander die op weg is naar de top. Deze week: Marokkaanse Nederlander Jamal el-Kaddouri (38).

Wat doe je?
‘Ik ben fractievoorzitter en raadslid van de Volkspartij Breda. Daarnaast werk ik als digitale projectleider bij het Rode Kruis. Ook ben ik als maatschappelijk ondernemer bezig met het creëren van podiums en kansen voor nieuw creatief talent en gevestigde kunstenaars. En ik train mensen op het gebied van zelfverdediging, ik ben een grote liefhebber van de verdedigingskunst Krav Maga.’

Waar wil je heen?
‘Ik ben graag waar ik op het moment zelf ben. Voor de toekomst werk ik graag hard aan een gemeente of een lokale overheid waar de bewoners echt iets te zeggen hebben en regie hebben over hun stad en woonomgeving. Beleidsvorming moet komen vanuit de wensen van de burgers en de zaken die zij nodig hebben, niet wat ambtenaren denken dat burgers nodig hebben. Voor mij is goed politiek voeren kansen creëren en mogelijkheden bieden voor iedereen. Dat is wat ik met passie doe en wat mij blij maakt.’

Heb je een kruiwagen?
‘Ik ben gezegend met een liefdevolle familie en goede vrienden die altijd voor mij klaarstaan en in mij geloven. Ik ben gek op lezen, ik haal veel inspiratie uit boeken. Vroeger las ik gemakkelijk twee boeken per week. Het is dat ik het nu drukker heb, maar als ik veel aan mijn hoofd heb ontspan ik door te lezen. Ik lees graag biografieën en boeken over mensen die echt invloed hebben gehad. Bijvoorbeeld Thomas Jefferson, William Shakespeare, Nelson Mandela, Mohammad Ali, Mahatma Gandhi, Albert Einstein en Malcolm X. Een grote passie van mij is fotografie, ik bezoek regelmatig naar fototentoonstellingen. Na het lezen van de biografie van fotograaf Henri Cartier-Bresson en het zien van zijn werk in Parijs, London en New York ben ik naar de kunstacademie gegaan. Daar is mijn rebelse kant ontstaan. Ik bepaal wat ik zie en wat het is. Als je niet in jezelf gelooft kom je nergens, al heb je honderd kruiwagens.’

Zijn er beren op de weg?
‘Ach, zo veel, maar ik zie ze bijna niet meer. Het hangt af met welke mensen je jezelf omringt. Natuurlijk heb ik moeilijke momenten en lopen soms dingen anders dan ik wil. Dan bedenk ik me hoe gezegend ik ben met mijn lieve vrouw, familie en vrienden. Verder ben ik gezond en gelukkig. Welke beren kunnen er dan nog zijn?’

Heb je tips?
‘Vallen en opstaan hoort bij groeien. Wees niet bang om te falen en succesvol te zijn. Houd altijd een punt in de horizon en blijf lopen. Kies bewust je vrienden goed uit. Toon mij je vrienden en ik zeg je wie je bent en wie je wordt, ik geloof daarin. Blijf vooral dicht bij jezelf en be you! En drink altijd goede koffie.’

DELEN
Freek de Swart
Journalist gespecialiseerd in politiek en maatschappij. Verslaggever.