‘Laat je niet wijsmaken dat iets niet kan’

Foto: Hanina Berrouba
De Kanttekening spreekt ‘nieuwe’ Nederlanders die op weg zijn naar de top. Deze week: de Marokkaans-Nederlandse Hanina Berrouba (28).

Wat doe je?
‘Ik ben karateka in het nationaal team van Nederland, al vijftien jaar. Ik ben meervoudig Nederlands en internationaal kampioen. Daar ben ik bijna full-time mee bezig. Ik leef voor de sport en ben erg competitieverslaafd. Ik heb heel mijn leven niets anders gedaan. Toen iedereen buiten aan het spelen was, moest ik van mijn vader trainen. Ik kom uit een familie van sporters. Mijn zusje beoefent ook karate op topniveau, mijn moeder heeft atletiek gedaan en mijn vader voetbal. Op de basisschool kwam ik voor het eerst in aanraking met karate via een schoolvriendje. Ik kwam op een sportschool terecht, waar ik ‘per ongeluk’ kampioen werd en toen ben ik blijven hangen.’

Waar wil je heen? 
‘Ik wil de wereldtitel, pas dan zal ik een voldaan gevoel hebben. Niet dat ik dan stop, op mijn leeftijd kan je nog lang mee. Verder wil ik met meer bezig zijn dan alleen karate. Het is al heel lang een droom van me om een hotel in het buitenland te beginnen.’

Heb je een kruiwagen? 
‘Ik heb veel geleerd van mijn collega Vanesca Nortan. Ze leerde me beter te worden in het vak. Nortan en haar moeder hebben me geleerd niet te veel vrienden te maken in de karatewereld. Het is een harde wereld, je kunt niet iedereen vertrouwen. Verder krijg ik veel steun van mijn ouders. Ze pushen me niet, maar moedigen me wel aan. Ze hebben me alle vrijheid gegund om ervoor te gaan.’

Zijn er beren op de weg? 
‘Het is moeilijk om met de teleurstellingen om te gaan. Je traint heel lang en dan geef je in de laatste tien seconden de partij weg door een foutje. Het kost dan veel motivatie en kracht om je voor de volgende wedstrijd klaar te maken. Karate gaat ook uiteindelijk om wie het sterkste is tussen de oren. Verder biedt het sociale leven veel verleidingen. Mijn vrienden steunen me allemaal, maar als ik moet afzeggen voor een feestje, omdat ik moet trainen, dan valt me dat toch zwaar. En het blijft, ook in de sportwereld, een feit dat je harder moet werken, omdat je een Marokkaan bent.’

Heb je tips? 
‘Ga er voor, wat mensen ook zeggen. Zolang je er zelf in gelooft is veel mogelijk. Spreek je dromen uit en werk er keihard voor. Dat is de enige manier om de top te halen. Laat je niet wijsmaken dat iets niet kan.’

DELEN
Journalist gespecialiseerd in geschiedenis en cultuur.