‘Wees niet bang om jong en onervaren te zijn’

Foto: Nationale Jeugdraad
De Kanttekening spreekt ‘nieuwe’ Nederlanders die op weg zijn naar de top. Deze week: de Guyaans-Nederlandse Jahkini Bisselink (18).

Wat doe je?
‘Ik ben jongerenvertegenwoordiger namens Nederland bij de VN. Dat betekent dat we enerzijds met veel jongeren in gesprek gaan over thema’s zoals vrede, veiligheid, mensenrechten en diversiteit om vervolgens dit geluid te laten horen tijdens internationale bijeenkomsten en congressen zoals die van de Algemene Vergadering van de VN. Ook mogen we mee onderhandelen over resoluties die jongeren aangaan en zitten we om de tafel met Kamerleden en ministers.’

Waar wil je heen?
‘Vaak krijg ik de vraag of ik politieke ambities heb. Om heel eerlijk te zijn, dat lijkt me niks. Ik jongerenvertegenwoordiger geworden vanuit een maatschappelijke ambitie om de wereld een stukje inclusiever te maken. Daarom zie ik mezelf wel werken bij een ngo of VN-orgaan zoals UNICEF of UNHCR. Van jongs af aan ben ik al actief bij allerlei organisaties zoals Jongeren Milieu Actief en War Child.’

Heb je een kruiwagen?
‘Tijdens mijn middelbare schooltijd, wat voor mij niet eens een jaar geleden is, heb ik het geluk gehad heel aardige, maar ook kritische vrienden te mogen ontmoeten. Daarnaast haal ik veel inspiratie uit muziek. Rappers als Typhoon, Kendrick Lamar, maar ook zangeressen als Nina Simone hebben mij heel anders naar politiek en maatschappelijke vraagstukken laten kijken. Ik ben opgegroeid in een vrij diverse omgeving, met mensen die heel links georiënteerd zijn, maar ook mensen van ‘het nieuwe rechts’. Als jongerenvertegenwoordiger is het heel belangrijk om van beide partijen te weten wat er nou precies speelt en hoe met verschillende meningen om te gaan. Mijn kruiwagen was mijn omgeving die mij de kans gaf een kritische en open blik op de samenleving te vormen.’

Zijn er beren op de weg?
‘Niets dat niet overwonnen kan worden. Een vriendin zei ooit op de laatste dag van een dramatische toetsweek, met drie uurtjes slaap en een ongezonde dosis koffie, tegen mij: ‘Jahkini, everything is going to be alright, and if its not alright, it is not the end’. Zo heb ik mijn leven altijd proberen te leven. Als iets een keer niet gaat zoals jij het wil, is dat niet het einde van de wereld, maar als je iets écht wil, moet je er alles aan doen om het te bereiken.’

Heb je tips?
‘Wees niet bang om jong en onervaren te zijn. Niemand is perfect en we zijn allemaal lerende.’

DELEN
Gemme Burger
Journalist gespecialiseerd in religie en filosofie.