‘Acta non verba’

Foto: Jefferson Osei
De Kanttekening spreekt ‘nieuwe’ Nederlanders die op weg zijn naar de top. Deze week: Ghanese Nederlander Jefferson Osei (28).

Wat doe je?
‘Ik studeer sportmarketing, speel voetbal, maak muziek en run het Amsterdamse streetcouture label Daily Paper Clothing, die ik heb opgericht samen met Abderrahmane Trabsini en Hussein Suleiman.’

Waar wil je heen?
‘Op dit moment wordt ons merk verkocht in bijna honderd winkels verdeeld over vijfentwintig landen. Onze ambitie met Daily Paper is om pionier te worden in de nichemarkt waarin wij opereren. We willen ook meer winkels openen in verschillende wereldsteden.’

Heb je een kruiwagen?
‘Dat is mijn passie en affiniteit met mode. Daarin speelt mijn cultuur en achtergrond een belangrijke rol. Dat geldt voor alles wat ik doe in het dagelijks leven. Ik ben te allen tijde mezelf en laat me niet beïnvloeden door wat men van mij vindt. Onze eerste collectie bestond slechts uit vijf t-shirts die we hebben gefinancierd met onze studiefinanciering. Zo hebben wij langzaam verder gewerkt tot aan de huidige collectie. Verder heb ik een hecht collectief van broeders om mij heen die hun dromen najagen in hun eigen creatieve discipline. We helpen, inspireren en motiveren elkaar.’

Zijn er beren op de weg?
‘Ik probeer mijn cultuur en achtergrond op een moderne manier te verwerken in kleding. Dat creëert een sterke merkidentiteit, maar tegelijkertijd zorgt het  ervoor dat veel winkels overal ter wereld Daily Paper niet commercieel genoeg vinden. Het is te niche in hun ogen waardoor het soms moeilijk is grote stappen te maken. Daarnaast zijn mensen nog steeds stomverbaasd als ze horen dat een Somaliër, een Marokkaan en een Ghanees dit alles hebben opgezet. Een groot deel van de Nederlandse bevolking, ook ‘nieuwe’ Nederlanders, heeft een ouderwets beeld van jonge ondernemers. Dat merk ik ook in de industrie waarin wij opereren.’

Heb je tips?
‘Mijn beste tip is om het gewoon te doen. Acta non verba, geen woorden, maar daden. Ik heb geen modeopleiding gedaan, mijn partners ook niet. Mijn passie, discipline en mentaliteit heeft mij gebracht tot waar ik nu ben. En wie weet waar ik over een paar jaar ben.’

DELEN
Journalist gespecialiseerd in geschiedenis en cultuur.