‘Jongeren, zoek de politiek op’

Foto: Siman Abdi
De Kanttekening spreekt ‘nieuwe’ Nederlanders die op weg zijn naar de top. Deze week: de Somalisch-Nederlandse Siman Abdi (26).

Wat doe je?
‘Ik ben internationaal secretaris van de Jonge Socialisten de jongerenafdeling van de PvdA. Ik onderhoud contacten met de zusterorganisaties van onze partij in heel Europa. De internationaal secretarissen van al die clubs zien elkaar eens in de anderhalve maand, om maar wat te noemen. Daarnaast organiseer ik activiteiten in heel het land, zoals politieke cafés of lezingen van prominenten. Als er ergens in het buitenland verkiezingen zijn, zorg ik ervoor dat jongeren uit Nederland als klapvee fungeren bij toespraken of politieke evenementen. Dat klinkt wat denigrerend, maar dat gaat bij jongerenafdelingen van andere partijen net zo. En ach, veel van onze mensen vinden het heel leuk campagne te voeren en sociaal-democraten uit andere landen te ontmoeten. Ik zorg ervoor dat dat een beetje georganiseerd verloopt.’

Waar wil je heen?
‘Allereerst wil ik mijn studie afmaken. Momenteel studeer ik Europese Studies aan de Universiteit van Amsterdam. Misschien dat ik een master ga doen in het buitenland, maar daarna kom ik in ieder geval weer terug in Nederland. Nu zijn er veel jonge leden die het liefst meteen de Tweede Kamer in gaan, maar dat ben ik niet van plan. Ik vind dat je eerst een flink aantal jaren in de maatschappij aan de slag moet, zodat je met de nodige bagage eventueel de Kamer in kan. Ik sluit niet uit dat ik zo’n route ga bewandelen. Wat ik daarvoor in ieder geval het liefst zou doen volgt op wat ik nu doe: opkomen voor bepaalde groepen. Zo zie ik mezelf wel bij een milieuorganisatie werken of bij Stichting Vluchteling. Op die manier kun je via lobbyen veel invloed op de Kamer uitoefenen, dat spreekt me aan. Maar wel altijd binnen het kader van de PvdA, want dat is en blijft mijn partij. Ik ben zo sociaal-democratisch dat ik zelfs nationalistisch ingesteld ben als het gaat om de Nederlandse vrachtwagenchauffeurs.’

Heb je een kruiwagen?
‘Ik werd al vroeg lid van de PvdA en had het geluk dat Anne de Rooij (PvdA-bestuurslid, red.) me vroeg om onder haar in het bestuur te komen. Ik vond dat reuze spannend, maar ik dacht ‘waarom niet?’ Eenmaal bezig vond ik het geweldig, waarna ik me voor het landelijke bestuur heb aangemeld. Daarvoor moest ik in debat en Anne steunde me bij die stap. Ze zag al vroeg het talent in mij. Daarom is het echt aan te raden, vooral voor vrouwen, om een rolmodel te hebben om je aan op te trekken. Mannen hebben dat minder nodig, voelen zich sneller thuis in het mannenwereldje dat de politiek nog steeds is. Binnen de partij is het aantal leden redelijk gelijk verdeeld, maar als je kijkt naar de actieve leden is het mannelijke deel ver in de meerderheid. Voor mij heeft Anne daarom veel betekent. Ik ben op mijn derde jaar hier naar toe gekomen uit Somalië en heb alleen mijn moeder. Zij heeft me gestimuleerd, absoluut, maar ze is niet zo geïnteresseerd in politiek. Omdat ik zo veel aan een maatje heb gehad, doen we dat nu ook bij nieuwe leden, die we op sleeptouw nemen en betrekken bij activiteiten.’

Zijn er beren op de weg?
‘Soms loop je tegen dingen aan die minder fijn zijn. Zo hadden wij intern een behoorlijke discussie over het initiatief tegen het boerkiniverbod. Wij vonden dat als iemand niet naar het strand kan omdat er een verbod is op de boerkini, je dat niet moet willen. We haalden daar zelfs PowNed mee. Er waren partijgenoten die het er niet mee eens waren. Mijn moeder draagt een hoofddoek, dus het was enigszins persoonlijk voor me. Het is op zo’n moment belangrijk dat alles goed uitgepraat wordt binnen het bestuur. Onlangs liep ik rond bij mijn universiteit en werd aangesproken door iemand van de communicatieafdeling met de vraag of ik op de foto wilde voor de open dag. Al snel bleek dat het om diversiteit ging en ze me vooral vroegen om mijn huidskleur. Dat voelde niet echt lekker. Het is goed dat mensen met een kleurtje exposure krijgen, maar het voelde wel dubbel.’

Heb je tips?
‘Jongeren, zoek de politiek op. Kijk op websites, zoek naar thema’s en laat je horen want er wordt écht naar je geluisterd. Er gebeurt zoveel in de wereld, word actief. Als jongerenorganisatie heb je invloed op de moederpartij. Ik zit nu zelfs bij de buitenlandcommissie van de PvdA.’

DELEN
Dennis l'Ami
Journalist gespecialiseerd in politiek en maatschappij.