‘No challenge, no change’

Foto: Süleyman Aslami
De Kanttekening spreekt ‘nieuwe’ Nederlanders die op weg zijn naar de top. Deze week: Afghaanse Nederlander Süleyman Aslami (29).

Wat doe je?
‘Op dit moment ben ik fractiemedewerker voor D66 in de Tweede Kamer. Ik bereid Kamervragen voor, kaart zaken aan in de fractie of onderzoek iets dat valt binnen mijn portefeuille Defensie, Wapenexport, Rijksdienst en Auteursrecht. Ik ben afgestudeerd in Bestuurskunde. Het besturen van veiligheid, dat is echt mijn expertise. Verder heb ik een postgraduate titel in Internationale Betrekkingen en Diplomatie en ik heb op de Nederlandse ambassade op Cuba gewerkt.’

Waar wil je heen?
‘Ik wil me verder ontwikkelen. Of dat tot een Kamerlidmaatschap gaat leiden, weet ik nog niet. Ik maak graag het verschil, bijvoorbeeld voor mensen die niet de kansen hebben gehad die ik heb gehad. Lokaal uit ik dat door in Amsterdam, waar ik woon, betrokken te zijn bij allerlei sociale en culturele activiteiten. Het bewustzijn dat ik me sociaal op moet stellen heb ik vooral meegekregen van mijn ouders. Het heeft denk ik ook te maken met mijn achtergrond. Mijn ouders ontvluchtten Afghanistan in de jaren negentig, toen de Taliban opkwam.’

Heb je een kruiwagen?
‘Zeker. Mijn ouders hebben heel duidelijk offers gebracht om ons gezin een toekomst te geven. De verantwoordelijkheid die zij hebben genomen, daar ben ik ontzettend dankbaar voor. Historisch gezien vind ik Nelson Mandela een inspirerende man, maar ook Muhammad Ali en Martin Luther King. Dat zijn natuurlijk leiders op wereldniveau. Binnen de partij vind ik Jan Terlouw inspirerend. Als zijn ‘touwtje-uit-de-brievenbus-betoog’ je niets doet, dan weet ik het ook niet meer.’

Zijn er beren op de weg?
‘Die horen erbij, dat is het leven. Ik zie een beer op de weg dan ook vooral als een uitdaging, want ik geloof in het motto no challenge, no change. Als je iets wil veranderen, bereiken of een droom najagen, dan moet je de challenge aangaan. En heb geduld en laat je niet gek maken.’

Heb je tips?
‘Je moet in het leven proberen met kop en schouders boven de rest uit te steken. Het is belangrijk om een rolmodel te hebben, iemand die je begeleidt, de weg weet. Als je zo iemand vindt, en je kunt diegene vertrouwen, dan kan dat van enorme betekenis zijn.’

DELEN
Dennis l'Ami
Journalist gespecialiseerd in politiek en maatschappij.