Corona-initiatieven uit Hindoestaanse hoek: ‘Veel geestelijke steun gevraagd’

Anne-Rose Hermer
Anne-Rose Hermer
Journalist gespecialiseerd in cultuur. Verslaggever.

Lees meer

Sinds het uitbreken van de corona-misère worden er van alle kanten initiatieven ontwikkeld om mensen te helpen. Enkele weken terug schreven we over mosliminitiatieven in coronatijd, vandaag kijken we naar initiatieven uit de Hindoestaanse gemeenschap.

Veel hulp komt vanuit religieuze zijde. De tempels mogen dan gesloten zijn, de pandits – hindoegeestelijken – hebben het maar druk. In samenwerking met de Nederlandse Hindoe Raad zijn er nu voorbereidingen voor een gebedsprogramma dat op de nationale televisie zal worden uitgezonden.

‘Moslims zijn in deze gelegenheid gesteld en wij krijgen deze kans ook.’ Aan het woord is Sekhar Bissessur, voorzitter van de Nederlandse Hindoe Ouderenbond en samenwerkingspartner van de Hindoe Raad Nederland. ‘Van onze zijde hebben we pandits gevraagd om woorden te bieden van vrede – mét een perspectief.’

Veel hindoes hebben behoefte aan steun vanuit hun religie, aldus Bissessur. ‘Ze voelen zich sterk verbonden met hun geloof, want het speelt een belangrijke rol in hun leven. Zeker nu. Daarom is de hulp van pandits zo belangrijk. Er is heel veel vraag naar geestelijke ondersteuning.’

Tevens heeft de hindoe-ouderenbond een telefoonnummer in het leven geroepen voor ouderen die problemen hebben door de coronacrisis en graag met iemand willen praten. Bissessur: ‘Wij laten onze achterban niet in de steek. De meeste ouderen blijven binnen. Ik heb ouderen gesproken die echt bang zijn.’

‘Kwetsbare ouderen in de gaten houden en naar elkaar omkijken hoort bij onze cultuur, dus dat doen we automatisch. We vormen een hechte gemeenschap’, zegt Usha Doekhie, voorzitter van de Hindoe Raad Nederland. ‘Ouder worden en kwetsbaarheid gaan al samen en daar komt nu ook eenzaamheid bij, waardoor ouderen dubbel worden geraakt.’

De vragen die via de hulplijn worden gesteld kunnen van allerlei aard zijn, van een praatje willen maken tot boodschappen nodig hebben. Doekhie benadrukt dat je geen hindoe hoeft te zijn om dit nummer te mogen bellen. ‘Het is beschikbaar voor iedereen die zich eenzaam voelt. We zoeken manieren om elkaar te helpen, ook door gebruik te maken van elkaars achtergronden.’

Op dit moment is de Nederlandse Hindoe Raad in overleg met justitieminister Ferdinand Grapperhaus over hoe tempels weer in bedrijf gaan als de lockdown voorbij is. ‘Het is best lastig bij sommige rituelen om 1,5 meter afstand te bewaren. Dat geldt bijvoorbeeld voor uitvaarten. Juist op zulke momenten willen mensen elkaar troosten, maar dat moet nu zonder aanraking.’

Het is volgens Doekhie de taak van de pandits en pandita’s om te zorgen dat de regels worden nageleefd. ‘Dat leidt soms tot impopulaire maatregelen, maar ook tot creativiteit. Denk aan afscheid nemen in groepen van dertig met een tijdslot, zodat er meerdere groepen de laatste eer kunnen bewijzen. Het uiteindelijke afscheid is in besloten kring. Men weet elkaar ook te vinden totdat we weer fysiek bij elkaar mogen zijn.’

‘Sommige pandits bellen zelf naar hun achterban om te vragen hoe het gaat’

De Anya Samaj tempel in Den Haag, de grootste hindoetempel van Europa, is sinds de lockdown gesloten. ‘We zoeken andere wegen om in contact te blijven met onze achterban’, zegt stichtingsvoorzitter Amresh Tewarie. ‘Veel pandits zitten zelf in de risicogroep, maar ze onderhouden telefonisch contact met de gelovigen. Mochten er mensen zijn die hulp nodig hebben bij het doen van boodschappen, dan weten de pandits op welke vrijwilligers ze een beroep kunnen doen.’

Daarnaast bereikt de tempel mensen, vooral oudere hindoes, via een eigen radioprogramma in het Hindi. ‘Er wordt ook voorlichting gegeven over corona, wat mensen moeten doen en vooral wat ze niet moeten doen. We proberen op allerlei manieren onze groep te bereiken. Sommige pandits bellen zelf naar hun achterban om te vragen hoe het gaat.’

Tewarie is ervan overtuigd dat religie in deze tijd een houvast biedt, ook al zijn de tempels dicht. ‘In onze tempel zie je geen beelden. Van God kun je geen vorm creëren.’

Doekaan Hulpbox

Ondernemer Amith Mangre is eigenaar van een webshop waarmee hij mokken en T-shirts met Hindoestaanse teksten verkoopt. Hij zag een week na invoering van de lockdown dat mensen het moeilijk hadden. ‘Elke ondernemer wordt geraakt door corona. Ik dacht: nu kan ik het me nog permitteren. Ik wil helpen.’

Mangre vroeg op Facebook of er mensen waren die een hulppakket nodig hadden. Zijn mailbox stroomde al snel vol. ‘Er zaten heftige verhalen tussen. Mensen die het voor die tijd al moeilijk hadden waren nu extra in problemen. Ik besloot om iedereen te helpen die zich had aangemeld of door een ander was aangemeld. Het waren bijna allemaal mensen met kinderen.’

Het voedselpakket noemt hij de Doekaan Hulpbox. Er zit van alles in, paracetamol, chocolade, afbakbroodjes, pannenkoekmix en kant-en-klare maaltijden. ‘De eerste serie Doekaan Hulpboxen voor mensen uit mijn eigen netwerk heb ik zelf bekostigd’, vertelt Mangre.

Voor een tweede ronde heeft Mangre gesproken met een aantal ondernemers die ook willen helpen, bijvoorbeeld door het ter beschikking stellen van speelgoed waarvan de verpakking is beschadigd. ‘Daardoor is het niet verkoopbaar, maar er mankeert niets aan.’

Daarnaast heeft Mangre voor Hindoestaanse senioren in Den Haag een openluchtconcert georganiseerd (foto). ‘We openden met Tina en Londa ke Naach, een traditionele dans bij huwelijken. Daarna volgde een optreden van een saxofonist en een gitarist. Tot slot was er live muziek met Boyke Datadin, een bekende zanger, begeleid door Roberto Bhikha.’

Deze actie zorgde voor een boel blije gezichten. Magre: ‘Voor de hulpboxen heb ik heel veel bedankjes gehad. De ontvangers wensten me allemaal fijne dingen toe. Het is een druppel op een gloeiende plaat, maar ik heb iets voor hen kunnen doen. Ik denk dat deze actie anderen heeft geïnspireerd. Je kunt anderen helpen, vooral nu het niet goed gaat.’

Nu u hier toch bent...

Goede journalistiek kost geld. Leden en donaties maken onze gebalanceerde berchtgeving over biculturaliteit, zingeving en vrijheid mogelijk. Steun ons daarom als u ons werk belangrijk vindt.

Vertel mij meer!

- Advertentie -