‘Zolang je leeft is het niet te laat voor succes’

Foto: Brahim Darri
De Kanttekening spreekt ‘nieuwe’ Nederlanders die op weg zijn naar de top. Deze week: Marokkaanse Nederlander Brahim Darri (23).

Wat doe je?
‘Ik ben profvoetballer. Voetbal is mijn grote hobby en het is mijn werk geworden, een droom uitkwam. Ik heb alle jeugdelftallen doorlopen en kwam bij Jong Oranje terecht. Voor mijn land uitkomen is echt een droom. Samen het Wilhelmus zingen, heel bijzonder.’

Waar wil je heen?
‘Ik wil de beste van de wereld zijn. Verder wil ik heel graag in Spanje voetballen, welke club maakt me niet zo uit, maar ik ben groot fan van Real Madrid. De laatste tijd denk ik iets vaker na over de toekomst. Wat ik na mijn voetbalcarrière wil doen weet ik nog niet, trainer worden zou mooi zijn, daar heb ik al een cursus voor gevolgd. Muziek maken vind ik ook hartstikke leuk. Ik hoop dat ik tot mijn vijfendertigste achter een bal aan kan rennen. Toch kan er in de tussentijd van alles gebeuren, blessures, ziek worden, noem maar op, dingen waar je niet bij stil staat als je gezond bent. Maar het zijn zorgen voor later, ik leef in het moment.’

Heb je een kruiwagen?
‘Niemand in de familie voetbalt zo goed als ik of heeft contacten in de voetbalwereld. Mijn ouders stonden wel al vanaf het begin af aan achter me. Er zijn een paar trainers geweest die heel veel voor me gedaan hebben en vrienden die voor me klaarstonden. Mijn familie in Marokko volgt me ook. Via de satellietverbinding kijken ze naar mijn wedstrijden. Mijn vader gaat vaak naar Marokko en neemt shirtjes voor de familie mee. Door mijn trainingen kan ik niet altijd mee op vakantie, maar ik houd op andere manieren contact.’

Zijn er beren op de weg?
‘Blijven volhouden in het doen van opofferingen, zoals bijna niet uitgaan, goed op je eten letten, blessures voorkomen en fit blijven. Voor topsport moet je heel gedisciplineerd leven. Ik ben jong, maar nu ik iets ouder ben wordt het gemakkelijker om deze levenswijze vol te houden. Dat komt ook omdat ik weet dat het goed voor me is en merk wat het oplevert. Dat is de beste motivatie om ermee door te gaan. Ik leid het leven waar ik als kleine jongen van droomde. De opofferingen zijn een investering.’

Heb je tips?
‘Nooit opgeven. Zolang je leeft is het niet te laat voor succes. Ik brak toevallig al jong door, maar er zijn ook sporters die pas doorbreken rond hun vierentwintigste. Misschien komt het afgezaagd over wat ik nu zeg: je moet altijd blijven geloven in jezelf, moed houden, nooit opgeven, blijven doorzetten, als jij niet in jezelf gelooft, wie dan wel? Wat voor een topsporter ook heel belangrijk is: alles voor je gezondheid doen. Dan kun je jezelf in de spiegel aankijken en weten dat je alles hebt gedaan wat je kon doen, echt alles gegeven hebt. Je moet het kunnen opbrengen alles opzij te zetten om je doelen te bereiken.’

DELEN
Journalist gespecialiseerd in cultuur. Verslaggever.